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El azafrán se utiliza en la cocina de muchos países del mundo y en muchos casos forma parte de la cultura culinaria de diferentes regiones. A continuación te damos algunos ejemplos del uso del azafrán en diferentes países.

En Irán, el azafrán se usa en casi todos los platos iraníes. Considerado el plato nacional de Irán, Chelow kabab consiste en arroz con azafrán al vapor y una de las muchas variedades de kebab iraní. Sholezard es un postre de arroz con leche iraní tradicional con azafrán. Se sirve tradicionalmente con motivo de festivales como el Ramazán.

En India, el azafrán es un ingrediente importante en muchas recetas de arroz, dulces y helados. El azafrán también se usa en la cocina mogol india, por ejemplo, para hacer Shahi Raan, pierna de cordero asada real con salsa de azafrán y pasas.

En Oriente Medio, el azafrán se usa junto con el cardamomo para dar sabor al café arábigo.

En el norte de Italia, el azafrán es fundamental en la preparación del famoso risotto.

En los países escandinavos, la fiesta de la patrona Santa Lucía se celebra el 13 de diciembre y para este día se hornean bollos especiales de azafrán de Lucía llamados Lussekatter (gatito de Lucía).

El azafrán es muy utilizado en España y Portugal y su color amarillo dorado se puede encontrar en sus caldos de pescado y marisco. El azafrán siempre se usa en la paella del plato nacional español. La base de la paella se compone de arroz, azafrán y aceite de oliva, complementada con varios ingredientes como pollo, chorizo, mejillones, cigalas y guisantes.

Los Pennsylvania Dutch, inmigrantes alemanes que se establecieron en el este de Pensilvania durante los siglos XVIII y XIX, todavía usan azafrán para colorear y dar sabor a su clásico plato Amish: Chicken Pot Pie. Es un guiso casero y delicioso hecho con pollo, verduras, caldo de pollo y fideos caseros masticables.

Cómo preparar azafrán para uso culinario

Para aprovechar al máximo el aroma y el sabor del azafrán, conviene remojar las hebras de azafrán en agua fría, caldo o incluso alcohol antes de añadirlas a un plato. El remojo previo también asegura que el azafrán emita su hermoso color amarillo intenso al líquido, lo que facilita la difusión del color y el sabor en todo el plato. Suele decirse que se debe remojar el azafrán en líquido caliente, pero es mejor utilizar líquido frío porque así el azafrán conserva sus propiedades medicinales y además desprende mucho más sabor y color.

Metodo preferido

Por cada cucharadita de hebras de azafrán, añade 3 cucharadas de líquido. Use una cuchara para asegurarse de que el azafrán se empape bien (no aplaste los hilos). Remojar el azafrán durante al menos dos horas. La mezcla se puede remojar hasta por 12 horas, pero dos horas son suficientes para obtener el efecto deseado. Los hilos se expandirán aproximadamente una vez y media su tamaño seco y se pueden agregar al plato junto con el líquido.

Método rápido

Pon una cucharadita de azafrán en un mortero de cerámica y añade un poco de azúcar para que sea más fácil de moler. Moler el azafrán y el azúcar hasta obtener un polvo uniforme. Luego agregue 5 cucharaditas de líquido por cada cucharadita de azafrán y deje la mezcla en remojo durante 20 minutos antes de agregar al plato.

Cocinar con azafrán

La regla es que un poco de azafrán será suficiente para un plato. Al determinar la cantidad de azafrán a utilizar para cocinar, tenga en cuenta que el sabor del azafrán será más fuerte el segundo día. En general, una pizca de azafrán, unos 0,3 a 0,4 gramos, es suficiente para, por ejemplo, sopas y guisos para 4 a 6 personas.

El azafrán está especialmente recomendado para preparar platos de pescado como la bullabesa y la paella. A menudo también se usa en risotto y otros platos de arroz. Intente agregar un poco a su próximo estofado de carne o salsas caseras. Para hacer un delicioso adobo para el pescado, añade al vinagre hilos de azafrán, ajo y tomillo. El azafrán también se usa para hornear pan y pasteles. Usa tu imaginación y sé creativo cuando uses el azafrán en la cocina y sorpréndete con sus múltiples usos.