• Lorem ipsum

Maak kennis met saffraan en ontdek de vele voordelen die deze specerij met zich meebrengt. Afkomstig van de Crocus sativus Linnaeus wordt deze specerij al meer dan 4000 jaar gebruikt voor allerlei verschillende doeleinden. We vertellen u dan ook graag meer over herkomst van dit kruid, maar ook waarvoor het vandaag de dag nog in de praktijk gebruikt wordt. Benieuwd geworden? Lees dan snel even verder voor meer informatie.

Waar komt saffraan vandaan?

Deze specerij wordt gewonnen uit de Crocus sativus Linnaeus. Dit is een meerjarig gewas dat uit een bolvormige knol ontspruit. De Crocus sativus bloeit in de herfst en plant zich enkel en alleen voort door middel van zijn knollen en dus niet door zaad. In de bloemen van dit bloembolgewas bevinden zich drie stigma’s die uiteindelijk de saffraan vormen. Door deze stigma’s te drogen wordt dit kruid vervolgens geschikt zowel medische, smaakverbeterende en pigmentatie doeleinden.

De saffraankrokus komt in de vrije natuur niet in het wild voor maar wordt wel in een groot aantal landen verspreid over de hele wereld gekweekt voor zijn saffraan. Iran is veruit de grootste producent van saffraan, maar verder worden deze bloemen ook in bijvoorbeeld India, Afghanistan, China, Spanje en in enkele landen rond de Middellandse Zee op grote schaal geteeld. De afgelopen tientallen jaren hebben we ons bij Bloembollenbedrijf J.C. Koot namelijk gespecialiseerd in de optimale teelt van de Crocus sativus. Doordat we op de meest optimale wijze de natuurlijk leefomgeving van deze bloemen nabootsten zijn we inmiddels uitgegroeid tot dé groothandel van Nederland en daarbuiten.

De duurste specerij ter wereld

Het produceren van saffraan is behoorlijk intensief en er moet veel (hand)werk verzet worden om een kleine hoeveelheid van deze specerij te verkrijgen. Om één gram saffraankruid te produceren zijn ongeveer 150 bloemen van de Crocus sativus nodig. Omdat er veel handwerk en krokusbollen nodig zijn om een behoorlijke hoeveelheid saffraan te produceren, wordt deze specerij vaak beschouwd als de duurste specerij ter wereld. Saffraan wordt in de volksmond ook wel het 'rode goud' genoemd.

Het gebruik

In de keuken

Zoals u in de introductie van deze tekst heeft kunnen lezen zijn er verschillende toepassingen waarbij u saffraan kunt gebruiken. Tot op de dag van vandaag zien we dat dit kruid nog regelmatig in de keuken wordt gebruikt om gerechten extra smaak en vooral kleur te geven. De smaak van saffraan is het best te omschrijven als honingachtig met aardse invloeden met een afdronk die licht bitter genoemd mag worden. Door de natuurlijke kleureigenschappen van dit kruid is het ideaal om rijstgerechten zoals paella en risotto een mooie gele kleur te geven. Vooral vanwege zijn smaak wordt het bijvoorbeeld in sommige Arabische landen gebruikt om koffie en thee extra smaak te geven. Het is dan ook zeker een aanrader om de smaak en kleur van deze specerij zelf te ervaren en deze naar eigen voorkeur in uw gerechten te verwerken.

Medische doeleinden

Een andere toepassing waarin we het gebruik van saffraan ook terug zien komen is voor medische doeleinden. Al duizenden jarenlang heeft dit kruid namelijk bewezen om over verschillende gezondheidsvoordelen te beschikken en voordat het kruid in de keuken werd gebruikt was dit dan ook de voornaamste reden waar deze specerij haar populariteit aan te danken had. Enkele gezondheidsvoordelen wat aan deze specerij wordt toegewezen zijn onder andere:

  • Een natuurlijk antidepressivum;
  • Een kalmerende werking;
  • Versterking van de ademhalingswegen, het immuunsysteem, cardio-vasculaire-systeem, zenuwstelsel en het voortplantingssysteem;
  • De aanwezige carotenoïden helpen bij het vertragen van maculaire degeneratie.

Naast bovengenoemde gezondheidsvoordelen kan saffraan gebruikt worden om pijnklachten, zoals kiespijn, hoofdpijn, maagkrampen en diverse andere klachten te verlichten. Ook zijn er verschillende onderzoeken uitgevoerd die hebben aangetoond dat deze specerij een positieve invloed kan uitoefenen op gewichtsverlies, aangezien dit middel het hongergevoel onderdrukt.

Overige doeleinden

Naast bovenstaande doeleinden kan saffraan ook op andere manieren gebruikt worden. Saffraankleurstof kan bijvoorbeeld worden gebruikt om kledingstukken of andere items te verven. Daarnaast kan saffraanpoeder worden gemengd met crème om de huid gladder en stralender te maken. In de geschiedenis werd dit kruid vaak vermengd met onder andere melk en sandelhout om gezichtsmaskers te maken. Tegenwoordig zijn er zelfs veel gezondheidsproducten te koop, zoals voedingssupplementen, crèmes en maskers die saffraan bevatten.

Aandachtspunten tijdens het kopen van saffraan

Vanwege de hoge prijs van saffraan is deze specerij helaas gevoelig voor frauduleuze zaken en dit is dan ook precies de reden dat het altijd belangrijk is om enkele zaken in goed in uw achterhoofd te houden. Wordt dit kruid bijvoorbeeld tegen een spotprijs aangeboden dan kunt u er meestal van uitgaan dat dit geen authentiek kruid is. Het is daarnaast altijd belangrijk om bij aanbieder te controleren waar de saffraan geproduceerd is. Ook aan de specerij zelf kunt u vaak zien en voelen of u te maken heeft met authentiek of namaak. Controleer bijvoorbeeld altijd of de draadjes niet te droog of plakkerig zijn en dat alle draadjes dezelfde vorm hebben. Meer tips over het kopen van deze specerij vindt u terug op onze pagina over tips bij het kopen van saffraan.